科技成就更好的教育 网易云信攻坚关键技术

新闻
互联网
2018-04-11

百年大计的教育牵动着千万家庭的“神经”。在刚刚胜利闭幕的全国“两会”期间,教育议题不仅有来自本领域的代表委员提案,科技界的有识之士同样献言献策。首次以全国政协委员身份参加本届“两会”的网易公司董事局主席兼首席执行官丁磊也将关注点投向科技武装现代教育的议题,提出重视STEAM教育在线课堂精品课程,缩小教育鸿沟等建设性的提案。

众所周知,在线教育被视为互联网与教育融合的直接产物,在过去两年间快速发展,机构数量、用户规模,乃至商业价值均节节攀升。根据艾媒咨询发布的《2017年中国在线教育行业白皮书》, 2017年中国在线教育市场规模达到2810亿元,在2018年更有望突破3480亿元的规模。与此同时,在线教育已不再局限于传统书本课程,音乐教育等丰富的兴趣课程纷纷触网。

对此,网易云信副总经理沈青松认为,这一方面得益海量的市场需求,而云服务与技术的创新作为幕后英雄同样功不可没。网易云信作为网易旗下的核心技术架构中的通信与视频云服务平台,凭借近20年的技术积累与创新,啃下了诸多在线教育背后的技术“硬骨头”。

技术突破一:网络技术优化,优质教育资源下沉更深

在我国,教育资源分布不均的问题仍然存在。优质资源往往集中于经济发达地区。在线教育的一大突破在于打破了地域障碍,让优质师资直接下沉,促进教育均衡。线上环境中,学生和老师的地理分布非常广泛。从技术的角度讲,尽管我国通讯网络的硬件设施越来越完善,但实践中的诸多技术细节仍需“对症下药”。譬如,如何解决网络信号问题引起的卡顿、延时、中断等严重影响在线教学质量的瑕疵?

目前,网易云信已与向艺葵、松鼠钢琴课、呜呜练声等诸多在线兴趣教学应用达成合作,在合作实践中发现,由于部分中西部地区用户使用的是小型网络运营商,由此可能造成信号不稳定,解决的方法需要一套网络状况获取的完整机制,包括通过网络探测和网络状况回调来精准判断网络通信状况,灵活实现音视频通话切换。此外,网易云信针对地方性的网络特点进行优化,增加了天津、上海、广州、成都的边缘加速节点,且支持小运营商的接入,从而解决了网络跨地域以及网络传输的问题,为线上教学的规模化应用创造了技术条件。

技术突破二:高质量音视频技术,满足应用场景硬要求

流畅且高质量的实时音视频互动是在线教育产品的必备条件。对于在线音乐等兴趣教学课程而言,音视频技术的要求不仅要实时,更要求绝对的高质量。例如,从音质的流畅性、音质的还原、高低音的细微甄别,以及画面的呈现质量等因素都是师生实现线上互动的基础,也是在线音乐教学应用背后技术含量最高之处。

对于像VIP陪练、柚子练琴、熊猫钢琴陪练等在线音乐陪练应用而言,丢音、失真等问题都属于严重的事故。在网易云信为之提供的解决方案中,自适应高清音乐模式可以很好的适应这种场景。譬如,当只有一个人发出声音时,自适应高清音乐模式会在前处理过程中关闭降噪和回声消除功能,保证了声音音质的质量。而在老师和学生互动过程中,前处理会打开降噪和回声消除功能,保证了通话音质的效果退出了高清音乐模式。此外,网易云信还提供了画面剪裁功能的SDK,帮助用户自定义画面裁剪比例,以节约流量和降低宽带占用,提高视频流畅度等。

技术突破三:丰富互动方式,支持特殊应用需求

鉴于多数在线课程的学员为青少年,学生家长的参与不可避免。家长们所关心的老师是否在认真授课,学生又是否在认真听课等问题,需要在满足教学本身的技术支持之外,增加定制化的音视频功能。在这些合作案例中,网易云信设计了用户进出音视频房间的抄送功能,用户进出入音视频房间的举动即可被抄送至应用服务器端。此外,网易云信还将音视频的点对点通话升级为互动直播,方便家长通过CDN拉流就能看到实时课堂直播,及时了解课堂教学状况。服务端录制课程的功能也便于家长事后查课,满足在线教育应用场景中的特殊需求。

结语

新兴的在线教学模式已经逐渐让非一线城市的学生通过互联网的平台,同样可以获得高质量的学习体验。沈青松表示,从在线教学应用的技术攻坚以及体验的创新性方面来说,网易云信正将业界领先的IM与音视频技术与教育场景化需求深入融合,以不断丰富产品功能,为合作伙伴提供技术支持的同时,提升用户的学习体验。相信在不远的将来,优质教育能够真正搭上互联网的快车进入千家万户。